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No hace mucho tiempo, José Ignacio era un pueblo de pescadores muy tranquilo, un refugio para viajeros solitarios y celebridades que ocasionalmente  buscaban escapar de los paparazzi en una zona cercana a Punta del Este, un patio glamoroso a menudo comparado con St.-Tropez.

Pero en los últimos cinco años, José Ignacio se ha convertido en el lugar más chic de América Latina, gracias al jet set internacional que lo visita. No hay grandes edificios como en su vecina Punta del Este, pero se pueden ver construcciones lujosas que miran al mar, cuya arquitectura acompaña el estilo que caracteriza al balneario.

Los días típicos incluyen almuerzos relajados a las 3 p.m., tardes tomando el sol en la playa, cenas de medianoche, y fiestas nocturnas dadas por marcas de lujo como Lacoste o Chivas en carpas frente a la playa.

Pero eso es una pequeña parte del encanto. Excepto por unas semanas frenéticas después de Navidad, cuando la temporada alta social no deja tiempo para las siestas, José Ignacio sigue siendo un lugar soñoliento. Los únicos sonidos son de las olas del Atlántico chocando y los vientos silbando. Las discotecas ruidosos están prohibidas y las fiestas finalizan antes de las 2 am.

En contraparte con la activa y comercial península de Punta del Este, José Ignacio atrae a aquellos que prefieren el ambiente  bohemio e informal de caminos de tierra, letreros callejeros pintados a mano, tiendas artesanales y bed-and-breakfasts.

Esta tranquilidad no quita que se encuentren restaurantes de lujo, pequeños cafés con delicias gastronómicas, galerías de arte y posadas boutique. De hecho aquí se encuentran restaurantes aclamados como Marismo y Namm, ambos escondidos por un sinuoso camino polvoriento, rodeados por un espeso bosque de pinos, eucaliptos y acacias. Marismo, conocido por su cordero cocido por varias horas en brasa, es estrictamente al aire libre, con mesas a la luz de las velas situadas alrededor de una hoguera en la arena. Namm, que sirve sushi y carnes a la parrilla, se encuentra en una cabaña de madera amueblada con linternas tenues, mesas bajas y asientos de banco acolchados.

Cuanto más aislada sea la ubicación, más atractiva parece. Un caso en el punto es La Caracola, un club privado en una playa desierta a la que solo se puede acceder en barco. 

Si bien José Ignacio ha ido creciendo muy rápidamente los últimos años, muchos concuerdan que aún mantiene ese encanto de balneario bohemio y relajado pero sin perder el estilo, que tanto lo caracteriza.

Cómo llegar

No hay vuelos directos a José Ignacio. Muchos visitantes primero vuelan a Buenos Aires, luego cambian a Aerolíneas Argentinas o aerolíneas Pluna para un vuelo de conexión a Punta del Este. Los vuelos de conexión en Pluna comienzan en alrededor de $240 en la temporada alta. El trayecto en coche desde Punta del Este hasta José Ignacio dura unos 40 minutos. También puede volar a Montevideo, la capital de Uruguay, y conducir 160 km hacia el pueblo de José Ignacio.

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